The story of the Altona mall, built on a Jewish cemetery

Mercado shopping mall - Plate with the names of the buried
Mercado shopping mall – Plate with the names of the buried

I love this picture, taken in the Mercado mall in Altona, Hamburg.
The three layers that you see here are: one floor with an “Arab belly-dance”.
One “floor” is a Jewish cemetery.
One floor is a shopping mall.

This picture is a great symbol, of the present, in Germany, diversity, people might call it.

So why is there a mall on top of an old Jewish cemetery?
It is complicated, here is the (short) story:

Hamburg was a home of thriving Jewish community before the Nazi era.
Many of the Jews of Hamburg moved over the years to its neighbor town Altona, that was more open and acceptable to Jews.
Altona is a town near Hamburg, From 1640 to 1864 Altona was under the administration of the Danish monarchy, then, as a part of Germany, and in 1937 became a part of Hamburg.
The Jewish cemetery of Ottensen, Altona, was opened in 1663 and was active until 1934.

Altona Jewish Cemetery
Altona Jewish Cemetery

Soon after, Nazi authorities confiscated it and destroyed it.

At the end of ww2, the site, known as belonging to the Jewish community, was returned to the only two Jews who lived in Hamburg. Nobody knew or could tell that it was a cemetery. The Nazis dug two bunkers inside the cemetery, mixed the ground through, with, the bodies and gravestones. The two Jews sold the property to a real-estate company.

1988

In 1988 the land was bought by a company that planned to build a mall on the ground.
When construction started, a group of left activists, began series of protests. The reason was that the area was poor, and they protested against a “temple of capitalism” that will raise the rent.

They did not succeed in their protest but after some research, they discovered that the land was once a Jewish cemetery. That came handy – The German authorities and people will not dare to deal with a Jewish cemetery.
They tipped an ultra-orthodox Jewish group from Jerusalem, and that was enough to ignite the fire they needed.

A group named “Athra Kadisha” came to Hamburg and started to demonstrate and protest. They stopped the work. Blocked the tractors. Blocked the streets of Altona near the construction site, made noise and spread guilt.

The city of Hamburg did not agree to buy the land from the private company. 50 million marks worth, was too much.
Hamburg’s Jewish community was pissed, they did not want these people here, the visitors from Jerusalem, talking on their behalf. Other solutions could be found.

Demonstrations in Altona, against the Mercado mall, to be built on top of an old Jewish cemetery. Hamburger Abentblatt 2.5.1992
Demonstrations in Altona, against the Mercado mall, to be built on top of an old Jewish cemetery.
Hamburger Abentblatt 2.5.1992

Eventually, with the intervention of the chief Rabbi of Israel, they acted by the main Jewish rule in this case – do not disturb the deads (who laid near a noisy train station). Do not move them.
The mall will be built on top of the cemetery.

הפגנות נגד הבניה בהמבורג
Demonstrations in Altona, against the Mercado mall, to be built on top of an old Jewish cemetery

And this is how the big shopping mall of Altona, the Mercado is a bit high at some points, and this plate with the names of the buried Jewish residents of Altona in placed.

Mercado shopping mall - Plate with the names of the buried
Mercado shopping mall – Plate with the names of the buried

המבורג – הקניון מעל בית הקברות היהודי באלטונה

Mercado shopping mall - Plate with the names of the buried
Mercado shopping mall – Plate with the names of the buried
אני אוהב את התמונה הזאת. זהו הקניון Mercado באלטונה, המבורג.
מה שאתם רואה כאן, זו קומה אחת עם ריקוד בטן.
“הקומה” באמצע היא בית קברות יהודי (הגבהה מעל הקרקע).
קומת הקרקע היא קניון. התמונה מסמלת את ההווה בגרמניה. את הגיוון התרבותי. אז מדוע קיים קניון על גבי בית קברות יהודי?
זה מסובך, הנה הסיפור (בקצרה): המבורג הייתה ביתה של קהילה יהודית משגשגת. התנועה הרפורמית החלה כאן למשל.
רבים מהיהודים המבורג עברו במשך השנים לעיר השכנה אלטונה, כי היתה היא פתוחה יותר (ופחות אנטישמית) ליהודים.
אלטונה היא עיירה ליד המבורג, מ 1640 כדי 1864 אלטונה היתה תחת ממשל של הממלכה הדנית, לאחר מכן כחלק גרמניה, ובשנת 1937 הפכה לחלק מהעיר המבורג.
בית הקברות היהודי של Ottensen, אלטונה, נפתח בשנת 1663 והיה פעיל עד 1934.

Altona Jewish Cemetery
Altona Jewish Cemetery

זמן קצר לאחר מכן, הרסו הנאצים את בית הקברות, לאחר שהלאימו אותו מידי הקהילה.

בסוף מלחמת העולם השניה, האתר, שנודע כשייך לקהילה היהודית, הוחזר לשני היהודים היחידים שחיו בהמבורג לאחר המלחמה. אף אחד לא ידע או יכול היה להגיד שזה היה בית קברות. הנאצים חפרו שני בונקרים בתוך בית הקברות, ערבבו את אדמת הקבורה, עם השלדים והמצבות. שני היהודים מכרו את הנכס לחברת נדל”ן.

בשנת 1988 הקרקע נרכשה על ידי חברה שתכננה לבנות קניון על הקרקע.

כאשר הבנייה החלה, קבוצה של פעילי שמאל, בהם חברי מפלגת הירוקים הגרמנית החלו בסדרה של מחאות. הסיבה לכך היתה כי האזור היה אזור עני, והם מחו נגד “מקדש של הקפיטליזם” שיגרום להעלאת שכר הדירה באיזור.

הם לא הצליחו במחאתם אבל אחרי מחקר, הם גילו כי הקרקע הייתה פעם בית קברות יהודי. זה היה שימושי – הרשויות לא יעזו להתמודד עם בית קברות יהודי.
הם יידעו קבוצת יהודים חרדים מירושלים, וזה היה מספיק כדי להצית את האש שהם צריכים.

וזה עבד. בהתחלה.
קבוצה בשם “אטרא קדישא” הגיע להמבורג והחלה להפגין. הם עצרו את העבודות. חסמו את הטרקטורים. חסמו את רחובות אלטונה סמוך לאתר הבנייה, עשו רעש תקשורתי והטיפו אשמה.

הפגנות נגד הבניה בהמבורג
Demonstrations in Altona, against the Mercado mall, to be built on top of an old Jewish cemetery

עיריית המבורג, לא הסכימה לרכוש את הקרקע מהחברה הפרטית. השווי של 50 מיליון מארק היו מוגזמים.
הקהילה היהודית של המבורג התנגדה לסיפור, הם לא רצו את האנשים האלו כאן, מדברים בשמם. אפשר למצוא פתרונות אחרים, כך טענו ראשי הקהילה.

Demonstrations in Altona, against the Mercado mall, to be built on top of an old Jewish cemetery. Hamburger Abentblatt 2.5.1992

yediot

לבסוף הושג הסכם, בו החליטה הרבנות הראשית בארץ שמותר הכל חוץ מלהזיז קברים, להפריע למתים – וניתן לבנות מעל, בהגבהה.

וכך הקניון הגדול של אלטונה, גבוה קצת בנקודות מסוימות, פלוס הפלקט עם השמות של תושבי אלטונה שנקברו בה במשך מאות שנים, בהם משפחת אם סבתי, מכיל בתוכו דוגמית קטנה לריבוי התרבויות, ההיסטוריה והקונפליקטים, בחיים בגרמניה.

Mercado shopping mall - Plate with the names of the buried
Mercado shopping mall – Plate with the names of the buried